Géolocalisation

Les fonctionnalités de géolocalisation de l'application vous permettent de connaître votre position en temps réel sur la carte.

La plupart des appareils possèdent maintenant une puce GPS qui permet de calculer cette position. Le GPS fourni une position précise même sans couverture réseau.

Les altitudes dans l'application

L'altitude est l'élévation verticale d'un point par rapport à un niveau de base (aussi appelé “niveau de la mer”).

Cependant, en fonction de ce que l'on considère être niveau de base, les altitudes calculées peuvent être assez différentes. Ce niveau dépend en fait de la représentation de le Terre, qui a été modélisée de différentes manières au cours des derniers centenaires.

Beaucoup de pays ont utilisé leurs propres systèmes de mesure, chacun utilisant une représentation coïncidant au mieux avec leurs territoires, et beaucoup sont encore utilisés sur les cartes papier. Malheureusement, dès qu'ils sont utilisés en dehors de leurs zones de définition, ces systèmes deviennent très imprécis et inutilisables.

Le GPS, destiné à un usage mondial, a dû choisir un système de mesure proposant une forme qui correspond au mieux à la surface totale de la Terre. Une ovoïde particulière, appelée WGS84 a été choisie comme représentation car elle fournit une bonne approximation globale, tout en restant assez simple.

Basées sur ce choix, les altitudes “WGS84” du GPS, sont une bonne approximation à l'échelle terrestre, mais comparées aux systèmes de chaque pays, des écarts de plusieurs dizaines de mètres peuvent être constatées.

Afin de réduire ces écarts et fournir des altitudes plus précises, l'application convertit toutes les altitudes GPS vers un autre système utilisant une représentation plus précise de la Terre, appelée Géoïde. Cependant, des petits écarts peuvent encore être constatés

Vous pouvez trouver un article détaillé de la forme de la Terre sur Wikipedia.

Différences d'altitude constatées entre l'application et une carte topo

Des différences (jusqu'à 10m) sont souvent constatées par les utilisateurs entre les altitudes données par l'application et celles reportées sur une carte topographique (en particulier les cartes françaises de l'IGN). Plusieurs facteurs peuvent influencer ces différences:

  • Tout d'abord, les altitudes ne sont pas exprimées dans le même référentiel. L'application utilise le système mondial “EGM96” défini en tout point du globe (c'est nécessaire pour cette application non limité à la France), alors que l'IGN utilise le système “RAF09”, défini uniquement sur la France. En pratique, il en résulte de petites différences d'altitude (+/- quelques mètres en fonction du lieu en France);
  • Puis il y a une marge d'erreur au niveau du GPS. Celui-ci a besoin d'un temps d'initialisation pour être le plus précis possible (sur certains appareil cela peut prendre jusqu'à 15 minutes). Mais il reste toujours la marge d'erreur verticale classique (il ne faut pas espérer avoir une précision verticale meilleur que +/-10m sur un smartphone);
  • Ensuite il y a une marge d'erreur au niveau de la lecture de la carte. En lisant une altitude sur une carte topo, la précision n'est jamais parfaite;
  • Enfin, certains GPS donnent une altitude au format non habituel, dans ce cas il faut décocher l'option “Ajustement GPS EGM96” dans les préférences de l'application.

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